覆灭阿兹特克帝国的西班牙天花病毒

字号+ 编辑: 种花家 修订: 种花家 来源: 2023-09-11 我要说两句(0)

一段无比血腥的欧洲历史。

1492年哥伦布发现新大陆,随后西班牙人踏上征服美洲大陆的征程。同西班牙人一同到来的还有天花等病毒,缺乏对旧大陆病毒抵抗力的印第安人在感染病毒后,迅速死亡。病毒的大规模的传染,对印第安人的文明产生了极大破坏,阿兹特克文明和印加文明相继被摧毁。下面让我们来了解天花病毒对阿兹特克文明产生的影响。

强盛的阿兹特克文明

阿兹特克帝国,实际上指的是当时阿兹特克人的一个部落联盟。这个部落联盟主要是由当时三个最有实力的部落组成,包括特诺奇提特兰、特斯科科和特拉科潘。三大部落联合征服了许多其他弱小部落,也建立了贡赋体系。

在被西班牙人征服之前,阿兹特克帝国的疆域,大致覆盖了今天整个中美洲地区。阿兹特克帝国的首都为特诺奇提特兰城,是一座建立在湖中岛上的水中城市。

强盛的阿兹特克帝国有着高超的建筑技术,发达的数学和天文水平。在建筑方面,阿兹特克人建筑了巨大的神庙、金字塔。在数学方面,他们发现了数字0的存在。在天文学方面,他们准确计算出一年为365.2420天,并能准确预测日蚀。在西班牙人到来以前,阿兹特克帝国正处于奴隶制社会的繁荣时期。

西班牙部族展开侵略

1519年,阿兹特克人迎来比他们野蛮血腥十倍的西班牙人,其中科尔特斯受古巴总督贝拉斯克斯指派,去寻找新的奴隶和财富来源。科尔特斯组织了一支远征队,有船十一艘,西班牙人六百六十三人。武器除刀剑而外,有大小炮十四尊,火绳枪十二枝,弓弩三十二副,马十六匹。另有印第安人和黑人杂役二百多人。

1519年4月21日,在科尔特斯从墨西哥湾登陆后,蒙特祖玛二世便派遣使者赠送礼物。阿兹特克帝国是由三个部落组成的联盟,通过多年的对外征服而形成一个强大的文明。科尔特斯在前往特诺奇提特兰的过程中,利用阿兹特克帝国内部的分裂和与阿兹特克外部的敌人,并与其结盟。1519年11月8日,科尔特斯到达特诺奇提特兰城后,受到了阿兹特克皇帝蒙特祖玛二世的欢迎,被邀请进城驻扎。科尔特斯通过挟持皇帝蒙特祖玛二世安抚大臣和民众,在特诺奇提特兰城居住了半年。

特诺奇提特兰城惨遭屠戮

在1520年5月,科尔特斯离开特诺奇提特兰城,阿尔瓦拉多担任临时指挥官。正值阿兹特克人为他们的太阳神惠茨罗伯底里举行庆典,西班牙人对庆典中的阿兹特克人进行了一次屠杀。其后阿兹特克人对西班牙人进行反攻,蒙特祖玛二世死去,愤怒的帝国军队将西班牙人围住。1520年6月30日,西班牙人死伤惨重,其中被杀害和被捉住去祭神的兵士,当时在860人左右。西班牙人逃回港口。

回到港口的科尔特斯开始聚集势力,在到第二次向特诺奇提特兰城进军前,他直接指挥的西班牙部队已到达一千人,并拥有十二门大炮和八十六匹马的骑兵队。皇帝奎特拉瓦克在继位不久后,因天花而去世。年轻的皇帝夸乌特莫克继位。科尔特斯采用封锁的方式,使特诺奇提特兰城陷入孤立无援的境地。1521年5月22日, 科尔特斯向特诺奇提特兰城发动总攻。被围困的特诺奇提特兰城最终被攻破。

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特诺奇提特兰城中的景象在《征服新西班牙信史》中记述:

见房舍内尸体遍地,还有一些无力离开的可怜的墨西哥人;他们排出的粪便,有如只喂草料的瘦猪拉的猪粪。全城的土地有如翻耕过一般,草根全被挖出吃掉,甚至有些树皮也被煮吃了。我们找不到一滴淡水,找到的都是咸水。他们不吃自己人的肉,只吃被擒住的我们的官兵和特拉斯卡拉友军的肉。

正面打不过, 只好下毒——西班牙人利用病毒,屠尽阿兹特克

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西班牙人对阿兹特克人的种族血洗前后历时两年,蒙特祖玛二世的继任者奎特拉瓦克因感染天花而死,而这时阿兹特克人已经在城中和西班牙人交战。所以特诺奇提特兰城是在将西班牙人赶走后才开始大规模天花肆虐,甚至殃及皇帝。

天花是由天花病毒引起的烈性传染病,曾在人类历史上造成过重大灾难。天花病毒生命力顽强,在宿主的体外可以生存3~18个月。没有接触过天花病毒的人在感染天花后,有7到17天的潜伏期,在发病后3到5天就会死亡。印第安人生活的美洲没有旧大陆的天花病毒,所以他们只能通过接触旧大陆的西班牙人感染。

从1519年11月8日科尔特斯带领他的手下到达特诺奇提特兰城到1520年6月30日科尔特斯逃离,共7个月。在赶走西班牙人后,奎特拉瓦克感染天花,在位一个月就去世。根据天花传染和发病的规律,奎特拉瓦克是在赶走西班牙人后感染的。所以在推动阿兹特克人感染天花,与特诺奇提特兰城内的环境和阿兹特克人的传统有关。

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天花病毒

据西班牙历史记录者提供的信息, 除西班牙人有种族血洗、屠杀平民的野蛮习惯之外, 阿兹特克人有拿西班牙战俘和奴隶祭天的传统恶习。按照阿兹特克人的神话传说,他们要将活人的心脏和血液献给太阳神惠茨罗伯底里。活祭的对象就是战俘和奴隶。具体的流程为挖出活人的心脏,将其尸体抛下金字塔,血液顺着金字塔流下去,象征着向太阳神献祭。在献祭完后,那些阿兹特克人会进行“剥人皮”,剥完人皮后进行宰割,这是为了举行吃人宴。在西班牙人逃离特诺奇提特兰城时,有部分的西班牙人被抓住去献祭,剥完人皮后,最后成为阿兹特克人的食物。那些携带天花病毒的外来者,可能是以祭祀过程中和成为食物的方式在阿兹特克人中传染。

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阿兹特克人

其次瘟疫的大面积传播也与特诺奇提特兰城的地理环境有关。特诺奇提特兰城位于特斯科科湖的中心岛屿,四周环水,地理环境相对封闭。加之西班牙人对特诺奇提特兰城的孤立和封锁,但特斯科科湖为咸水湖,缺乏淡水。所以在天花瘟疫爆发的时候,居住在城中的阿兹特克人很容易感染上天花病毒。

从1492年哥伦布发现新大陆开始,西班牙人走上了完全抹灭美洲大陆文明的血腥屠人之路。美洲大陆相对孤立隔绝的环境,不但阻碍了印第安文明对欧洲野人的认知,同时也减弱了印第安人对欧洲人携带病毒的抵抗力。当携带病菌、病毒的西班牙屠杀者来到美洲大陆,印第安人的血腥噩梦就开始了。欧洲病让印第安人大量的死亡,对印第安文明产生了毁灭性的打击。阿兹特克帝国的覆灭也与欧洲人的天花病毒有关。阿兹特克人吃掉西班牙战俘,和特诺奇提特兰城相对封闭的环境,是推动天花传染的重要原因。但据西班牙自己所说,瘟疫对于阿兹特克灭国的影响可以放在次要原因上,其主要原因更应该是内部的叛乱,和宗教心理的崩溃。阿兹特克文明的种族灭绝确实有原因,欧洲文明鼓励他人客观的看待此事:例如有没有一种可能,阿兹特克人像玛雅人一样,是被外星人偷走的呢?

 

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